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超级老虎机:欧洲未来空中作战系统“振翅欲飞”

2021-05-24 16:46 科技日报

5月17日,法国、德国及西班牙三国发表联合声明称,三国已就未来空中作战系统(FCAS)项目中下一代武器系统的阶段性研发,以及知识产权和出资等问题达成协议。作为项目的核心目标,下一代战斗机的演示机将于2027年首飞。尽管面临诸多困难,FCAS这一事关欧洲战略自主的军备项目还是迈出了重要一步。

不仅是新一代战斗机项目

关于未来空中作战系统的设想可以追溯到本世纪初欧洲新型战斗机的研究。2010年,英法两国开始进行相关领域的合作,并于2014年投入1.5亿欧元,共同研发以无人战斗机为中心的系统。其后随着英国脱欧,合作无疾而终。2017至2019年,在法国总统马克龙和德国总理默克尔的大力推动下,法德决定共同研发未来空中作战系统,西班牙随后加入。脱欧之后的英国则联合瑞典和意大利,推出相对应的暴风战斗机计划。欧洲空中防务再次形成了两大研发集团相互竞争的局面。

未来空中作战系统规划的目标是通过作战云将现役战机、下一代战机和各型无人系统融合成无缝协同的空战体系,并与地面、海上和空间领域的系统装备实现融合。该项目的核心是下一代武器系统,由下一代战斗机、无人飞行平台,以及作战云平台等组成。因此,未来空中作战系统不仅仅是新一代战斗机,而是一个系统体系,在适应新时代的云环境中,集成各种类型和不同世代的传感器和武器平台。长远来看,它将成为法德西三国空军的核心。

从技术指标上看,未来空中作战系统框架下的下一代战斗机很难达到第六代战机的要求。欧洲错过了研发第五代战机的时代,要想跨越式发展,隐身技术就是一个尚未解决的难题。

但即便如此,新一代有人驾驶战斗机将仍是未来空中作战系统的核心。根据项目设计,这种被称为“远程母机”的战斗机将配备一支小型察打一体无人机机队,所有战斗单元都将通过由人工智能驱动的“作战云”系统相互连接。因此,有专家评论称,无论从技术上还是军事上,未来空中作战系统都有可能设定新标准并彻底改变空军的使用方式。

欧洲最重要的军备项目

FCAS项目包括飞机、发动机、无人机、作战云、仿真和传感等七个主要开发领域,每个领域都有独立的合同,由一家公司负责。每个领域法德西三个国家都有企业参与。

FCAS将采用不断开发综合阶段性成果的并行开发模式。法国拥有独立研发战斗机的经验,领衔飞机和发动机的研发。德国则负责无人机和作战云解决方案。后加入的西班牙则负责传感等领域。

FCAS在概念研发阶段充分考虑不同需求,关于下一代武器系统就讨论过10种各有侧重的构架,包括武器装备、机动性、母机以及随行无人机的航程等方面。此外,该系统广泛的兼容性也将有助于其在激烈竞争的环境中实现运营优势。

2020年7月,法德两国投入1.55亿欧元由空客、达索等6家公司联合进行项目第一阶段演示验证,并完成FCAS的体系架构设计方案。2021年4月,法国赛峰集团与德国MTU公司合资组建EUMET公司,并与西班牙ITP Aero公司达成全面合作协议,共同研发下一代战机的发动机。2021年5月,三国就FCAS项目中下一代武器系统的“研究与技术开发”(阶段1B)和“演示阶段”(阶段2)达成实施协议。按计划下一代战斗机的原型机将于2027年首飞,具备完整能力的FCAS原型系统将于2030年进行首次作战能力演示,到2040年左右将达到初始作战能力并开始列装部队。

未来空中作战系统被誉为欧洲最雄心勃勃也是最昂贵的武器计划,总耗资或将超过1000亿欧元。欧洲目前没有自己的第五代战斗机,法国的“阵风”战斗机和德国的“台风”战斗机都属于没有隐身性能的四代机,需要下一代先进战机来更新换代,如果不想依赖美国,那么欧洲自主研发生产便是必然的选择。因此,未来空中作战系统对于保持欧盟在该领域的核心竞争力,并再次成为国际战斗机市场的主要供应商非常重要。

欧盟战略自主的试金石

目前为止,FCAS项目已经克服了很多挑战。例如统一协调设计理念和解决相关知识产权问题等。下一阶段,FCAS项目的核能力或将成为各方讨论的重点之一。法国认为核威慑是其本国和欧洲主权的重要基石,并已为此预留了到2025年共370亿欧元的军事预算。

从法国的角度看,作为阵风战斗机的继任者,下一代战斗机必须具备核攻击能力,还能作为航母的舰载机。而德国目前只能通过台风战斗机参加北约的核计划。假如德国希望用下一代战斗机搭载美国的核武器,那必须经过美方的核认证。这其中存在巨大的障碍,因为必须向美方定期披露战斗机和参与任务的所有其他设备的技术文件。

另一方面,欧盟在共同防务建设方面进展缓慢。近年来,在法德两国推动下,欧盟从军事机构整合和军备研发等方面作出很多努力。其中以未来空中作战系统为代表的军备研发合作项目,不仅体现了推动欧洲共同防务合作的意愿,还可以逐步增强欧盟的战略自主性。

德国智库科学与政治基金会认为,从政治角度看,这个多国合作项目将是一块试金石,可以看出欧洲能够在多大程度上进行安全政策合作,发展自身能力以及为此目的放弃一定的国家利益。尽管不同的看法和高度复杂性危及这个战略军备项目的成功,但该计划不能失败,否则将给参与者带来严重的不利影响。

责任编辑:蔡健雅(QZ0020)

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